白垩纪鸟类新种有长针尾

中国的古生物学家已经鉴定出一种带有一对精致尾羽的鹏鸟氨酸对映鸟氨酸鸟的新种。

这幅插图展示了圆角avis kompsosoura在生命中可能是什么样子。图片来源:张皓珍

一个说明Yuanchuavis kompsosoura可能看起来像在生活中。图片来源:张浩珍。

反鸟亚纲是中生代鸟类中最成功的一群,可以说是首次全球鸟类辐射的代表。

它们只在白垩纪时期被发现,主要来自于在亚洲发现的化石,通常被认为是人类的姐妹Ornithuromorpha,所有活鸟都在其中筑巢的群体。

这个新物种是这个家族的一员Pengornithidae,最早分化的对映鸟氨酸基团之一。

命名Yuanchuavis kompsosoura在美国,它生活在大约1.2亿年前,位于现在的中国东北地区,属于名人热河生物群

这是一种小型鸟类,大约和冠蓝鸦一样大,但它的尾巴超过了身体长度的150%。

Yuanchuavis kompsosoura“底部有一扇短羽毛,然后是两条非常长的羽毛,”菲尔德博物馆的古生物学家Jingmai O'Connor博士说。

“长羽毛由中央脊柱主导,称为脊柱,然后在末端有羽毛。”

“短尾扇子与两根长羽毛的结合被称为尖尾,我们在一些现代鸟类中看到了这种现象,比如太阳鸟和绿羽鸟。”

“我们以前从未在鸟类化石中看到过这种不同种类尾羽的组合。”

圆角avis kompsosoura化石,并附有说明该化石尾羽的插图。比例尺- 2厘米。图片来源:Min et al., doi: 10.1016/j.cub.2021.08.044。

化石Yuanchuavis kompsosoura,上面的插图显示了化石的尾羽。比例尺- 2厘米。图片来源:分钟, doi: 10.1016 / j.cub.2021.08.044。

Yuanchuavis kompsosoura是对映鸟属中第一个有记录的针尾。

“值得注意的是,在Yuanchuavis kompsosoura本质上代表了以前在其他对映鸟嘌呤中发现的两种最密切相关的尾巴形态的组合Yuanchuavis kompsosoura中科院研究员王敏博士说。

“它的尾扇具有空气动力学功能,而细长的中央成对羽毛用于展示,它们共同反映了自然选择和性选择之间的相互作用。”

换句话说,,Yuanchuavis kompsosoura它本来可以飞得很好,但它长长的尾羽可能会帮助它找到配偶,但这并没有让它飞起来更容易——它奇特的尾巴简直是个累赘。

自达尔文时代以来,自然选择和性选择之间的这种平衡就引起了科学家们的兴趣:如果进化产生的生物能够更好地应对周围世界的压力,那么为什么动物会发展出更不善于飞行或更容易被捕食者注意的特征?

奥康纳博士说:“科学家们把像大尾巴这样的特征称为‘诚实的信号’,因为它是有害的,所以如果有这种缺陷的动物能够生存下来,这就是它真正健康的标志。”。

“雌鸟会看着拥有愚蠢而沉重的尾羽的雄鸟,然后想,‘天哪,如果它拥有如此可笑的尾巴却能生存下来,那它一定有非常好的基因’。”

王博士说:“众所周知,性选择在现代鸟类的物种形成和识别中起着核心作用,证明了巨大的奢华羽毛、装饰品、声音和舞蹈。”。

“然而,考虑到化石记录的不完美性质,众所周知,很难判断一个给定的化石结构是否由性别选择形成。”

“因此,这只新发现的鸟类化石中保存完好的尾羽,为两性选择在早期阶段如何塑造鸟类尾巴提供了重要的新信息。”

“我们看到的复杂性Yuanchuavis kompsosoura奥康纳博士说:“鸟类的羽毛与我们假设现存鸟类如此多样化的原因之一有关,因为它们可以仅凭羽毛和歌声的差异就将自己划分为不同的物种。”

“令人惊讶的是Yuanchuavis kompsosoura让我们假设,这种复杂的羽毛可能在白垩纪早期就已经存在了。”

研究这篇文章发表在《华尔街日报》上当代生物学188足球即比分直播

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王敏.一种白垩纪早期有尖尾的对映鸟。当代生物学188足球即比分直播, 2021年8月16日在线发布;doi: 10.1016 / j.cub.2021.08.044

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