威尔士出土新型小型食肉恐龙

古生物学家在威尔士南部晚三叠世的Pant-y-ffynnon沉积物中描述了一个腔骨类兽脚亚目恐龙的新属和新种。

晚三叠世潘德拉格·milnerae在潘特-伊-芬农和3个喙头类鳞状龙个体之间的生活重建。图片来源:James Robbins。

生命的重建Pendraig milnerae在Pant-y-ffynnon的裂缝和三个喙头类鳞龙个体之间Clevosaurus cambrica在晚三叠世图片来源:James Robbins。

新恐龙物种被命名为Pendraig milnerae他生活在晚三叠纪时期,大约在2亿至2.15亿年前。

Pendraig在威尔士中部意为“首席龙”,指的是该物种可能处于该地区的顶级掠食者的位置,以及它在威尔士的发现milnerae是为了纪念安吉拉·米尔纳博士,”伦敦自然历史博物馆的古生物学家斯蒂芬·斯皮克曼博士解释道。

“安琪拉是真正重要的博物馆里多年,她不仅英超恐龙研究员还在高级行政职务副门将古生物学当女性通常没有占领这样的角色在博物馆,所以我作为一个学生是非常重要的,”伦敦自然历史博物馆的古生物学家苏珊娜·梅德门特博士补充道。

“当我加入博物馆时,她真的激励了我,给了我极大的帮助。她不厌其烦地教我如何操作,这对我和其他许多人都适用,包括这篇论文的三位作者。”

Pendraig milnerae是迄今为止在英国发现的最早的兽脚亚目恐龙。

它的体型可能和现代鸡差不多,连尾巴都有1米长。

“发现这些标本的地区很可能是它生活的那个时期的一个岛屿,”斯皮克曼说。

“生活在岛屿上的物种往往比生活在大陆上的物种要小,这一现象被称为岛屿侏儒症。”

“因为来自这个地区的爬行动物化石,包括Pendraig milnerae,都是相当小的,我们使用统计分析来调查是否Pendraig milnerae可能是一个与世隔绝的侏儒。”

结果表明Pendraig milnerae即使对那个时期的兽脚亚目恐龙来说,也是很小的,但并不是唯一的。”

“此外,根据骨头上的几个特征,我们能够确定,尽管标本Pendraig milnerae他们不是很年轻,也可能没有完全长大。所以Pendraig milnerae可能会比我们目前拥有的标本大一些,这限制了我们进行可靠的体型分析的能力。”

“考虑到这一点,我们需要来自更多物种的更多证据,来调查这一地区在那个时期出现岛屿侏儒症的可能性,但如果我们能证明这一点,这将是已知的这种进化现象的最早发生。”

Pendraig milnerae的碎片化石。图片来源:Spiekman等人,doi: 10.1098/ rssos .210915。

化石的碎片Pendraig milnerae.图片来源:Spiekman, doi: 10.1098 / rsos.210915。

化石的碎片Pendraig milnerae包括一个关节的骨盆带,骶骨和后背椎骨,和一个相关的左股骨,和两个参考标本,包括一个孤立的背椎骨和一个部分的左坐骨。

“在威尔士发现的恐龙非常罕见,这只是该国已知的第三种恐龙,”伯明翰大学的古生物学家理查德·巴特勒教授说。

“了解更多三叠纪时期生活在英国的恐龙是一件非常令人兴奋的事情,当时正是恐龙进化的开端。”

团队的发表在杂志上英国皇家学会开放科学

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Stephan N.F. Spiekman.2021.Pendraig milnerae,威尔士晚三叠世的一种小型腔体兽脚亚目恐龙。r . Soc。开放的科学8 (10): 210915;doi: 10.1098 / rsos.210915

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