古生物学家在多米尼加琥珀中发现古代缓步动物

古生物学家在多米尼加共和国一块1600万年前的琥珀中发现了缓步动物的一个新属和新物种。命名时辰天牛它是中新世多米尼加琥珀中发现的第三具缓步动物化石,是第一个新生代发现的缓步动物化石,也是第一个明确的缓步动物异hypsibi总科的代表化石。

在立体显微镜下透射光拍摄的长颈背蝶。图片来源:Mapalo et al., doi: 10.1098/rspb.2021.1760。

时辰天牛用透射光在立体显微镜下拍摄的。图片来源:Mapalo, doi: 10.1098 / rspb.2021.1760。

缓步类是一组极具魅力的微型无脊椎动物,以其在极端条件下生存的能力而闻名。

尽管缓步动物的进化历史悠久,在全球水生和陆生环境中都有分布,但它们的化石记录极其稀少。

由于缓步动物的微观尺寸和非生物矿化体,它们成为化石的机会很小。

“缓步动物化石是罕见的。根据我们的新研究,完整的记录只包括四个标本,其中只有三个被正式描述和命名,包括时辰天牛哈维尔教授Ortega-Hernández说。哈维尔教授是哈佛大学生物与进化生物学系的研究员。188足球即比分直播

新泽西理工学院生物科学系和美国自然历史博物馆无脊椎动物学部的研究员菲尔·巴登博士补充说:“缓步动物化石的发现确实是一个世代罕见的事件。”

“值得注意的是,缓步动物是一种无处不在的古老谱系,从恐龙的灭绝到陆地植物殖民的兴起,它们在地球上见证了一切。”

“然而,它们就像古生物学家的幽灵血统,几乎没有化石记录。”

“发现任何缓步动物化石残骸都是一个激动人心的时刻,我们可以凭经验看到它们在地球历史上的进展。”

多明尼加琥珀,内含多明尼加琥珀(盒内),数码增加一角影像,以作大小比较;这块琥珀上还有三只蚂蚁、一只甲虫和一朵花。图片来源:Phillip Barden,哈佛/新泽西理工大学。

多米尼加琥珀包含时辰天牛(在方框中),数字添加的一角硬币图像用于尺寸比较;这片琥珀还包含三只蚂蚁、一只甲虫和一朵花。图片来源:Phillip Barden,哈佛/新泽西大学。

时辰天牛这是迄今为止第三个完整描述和正式命名的缓步类琥珀化石。

另外两个完全被描述成现代模样的缓步动物化石是Milnesium swolenskyiBeorn leggi它们都来自北美白垩纪时期的琥珀。

这一新物种也是在中新世多米尼加琥珀中发现的第一个化石,也是缓步类超科的第一个代表化石Isohypsibioidea

Ortega-Hernández教授说:“科学家们知道缓步动物在生命树中的大致位置,它们与节肢动物有亲缘关系,它们在寒武纪大爆发时期有很长的起源。”

“问题是,我们有这个极其孤独的门,只有三个命名的化石。”

“这个门的大部分化石都是在琥珀中发现的,但因为它们很小,即使被保存下来,也很难看到它们。”

《时间之星》的艺术重建。图片来源:霍莉·沙利文。

艺术的重建时辰天牛.图片来源:Holly Sullivan。

利用共聚焦激光显微镜,Ortega-Hernández教授和他的同事们能够完全可视化的两个非常重要的特征时辰天牛:动物的爪子和颊部器官,或前肠。

“尽管从外观上看,它看起来像现代的缓步动物,但通过共焦激光显微镜,我们可以看到它有一个独特的前肠组织,这使我们有理由在现存的缓步动物超家族中建立一个新属。”哈佛大学生物与进化生物学系的博士候选人马克·马帕洛说。188足球即比分直播

时辰天牛是超科等唇形总科中唯一具有这种独特特征排列的属。”

结果发表在杂志上英国皇家学会学报B

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马克·a·Mapalo.2021.多米尼加琥珀中的缓步动物。程序R.Soc.B288 (1960): 20211760;doi: 10.1098 / rspb.2021.1760

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