侏罗纪早期食草恐龙生活在年龄隔离的兽群中

2021年10月22日 新闻工作人员/来源
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古生物学家分析了来自阿根廷巴塔哥尼亚的拉古纳·科罗拉多地层的一个特殊化石组合,其中包括1.93亿年前(早侏罗纪时期)的骨骼遗骸鸡蛋早期蜥脚类恐龙Mussaurus patagonicus从胚胎到完全成熟的成年人。

重建巴塔哥icus Mussaurus herd。图片来源:Jorge Gonzalez。

Reconsturction的Mussaurus patagonicus群。图片来源:Jorge Gonzalez。

“人们已经知道,在侏罗纪晚期和白垩纪,大型食草恐龙表现出社会行为——它们群居并有筑巢点,”麻省理工学院地球、大气和行星科学系的研究员贾汉达尔·拉马扎尼博士说。

“但问题一直是,这种群居行为最早是什么时候出现的?”

拉梅扎尼博士和同事们检查了80个个体的骨骼化石和100多枚蛋Mussaurus patagonicus来自巴塔哥尼亚南部的拉古纳科罗拉多地层。

CONICET的古生物学家迭戈·波尔(Diego Pol)博士说,“这样一个保存完好的遗址一定会为我们提供大量有关早期恐龙生活方式的信息。”

古生物学家们发现,大多数恐龙蛋都是由8到30颗蛋组成的一串。

对其中五个星系团的x射线成像显示,这些卵子中含有Mussaurus patagonicus并在沟槽内以两到三层的方式排列,这表明它们被包含在一个共同的繁殖地内的巢穴中。

研究人员分析了骨骼遗骸骨组织的大小和类型,以确定化石个体的年龄。

他们发现了11个不到一岁的青少年,两个成年人在一起,还有9个年龄比青少年大但比成年人小的人。

他们认为,在同一地点出现的特定年龄群体可能表明了这一点Mussaurus patagonicus他们一生都生活在兽群中,但主要是与同年龄的同类相联系。

“在小家庭结构中,年轻人不像他们的父母那样。有一个更大的社区结构,成年人分享并参与养育整个社区,”拉米扎尼博士说。

巴塔哥尼亚Mussaurus patagonicus标本采集自阿根廷巴塔哥尼亚的拉古纳科罗拉多地层。图片来源:Pol等人,doi: 10.1038/s41598-021-99176-1。

标本的Mussaurus patagonicus采集自阿根廷巴塔哥尼亚的拉古纳·科罗拉多地层。图片来源:波尔, doi: 10.1038 / s41598 - 021 - 99176 - 1。

研究小组对化石中的古代沉积物进行了年代测定,并确定了这群Mussaurus patagonicus可以追溯到大约1.93亿年前,侏罗纪早期。

这一结果代表了恐龙群居生活的最早证据——比其他恐龙群居生活的记录要早4000万年。

“我们现在已经观察并记录了恐龙最早的社会行为,”拉米扎尼博士说。

“这就提出了一个问题:群居生活是否在恐龙早期进化的成功中起到了重要作用?”这为我们了解恐龙是如何进化的提供了一些线索。”

作者怀疑其他两种早期恐龙Massospondylus来自南非和Lufengosaurus来自中国——也在同一时期群居。

如果多个不同的恐龙种群生活在一起,他们相信这种社会行为可能已经进化得更早,也许可以追溯到它们的共同祖先,即晚三叠纪时期,在一场灭绝事件导致许多其他动物灭绝前不久。

“现在我们知道牧业在1.93亿年前就开始了,”拉梅扎尼博士说。

“这是最早证实恐龙群居行为的证据。但古生物学的理解表明,如果你在这个时期发现了这种恐龙的社会行为,那它一定起源于更早的时期。”

一个研究结果发表在杂志上科学报告

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d·波尔.2021.恐龙群居生活和年龄隔离的最早证据。Sci代表11, 20023;doi: 10.1038 / s41598 - 021 - 99176 - 1

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