一百万年前,巨大的河马在英国游荡

古生物学家在现场发现了一百万岁的河马韦斯特伯里洞在英国萨默塞特郡。这块化石是关于……的最早的真实记录河马在英国。

英国萨默塞特郡韦斯特伯里洞穴早更新世硅岩段河马古化石的左第一上臼齿。图片来源:尼尔·亚当斯/莱斯特大学。

左上第一颗臼齿Hippopotamus古董来自英国萨默塞特郡韦斯特伯里洞穴早更新世硅质岩段。图片来源:尼尔·亚当斯/莱斯特大学。

韦斯特伯里洞的上臼齿化石属于Hippopotamus古董这是一种已经灭绝的河马在2到100万年前特别温暖的时期,在欧洲。

这个物种比现代非洲河马大得多,重约3吨,甚至比它现在的亲戚更依赖水生栖息地。

莱斯特大学古生物学研究中心和牛津大学自然历史博物馆的古生物学家尼尔·亚当斯博士说:“在我们最近在韦斯特伯里洞穴的挖掘中,发现了一颗河马的牙齿,这是非常令人兴奋的。”188足球即比分直播

“这不仅是该遗址的第一个河马记录,也是英国已知的第一个75万年前的河马化石。”

“由冰板和冰盖的侵蚀和土地的逐渐提升造成的侵蚀已经删除了英国这个年龄厅的大部分沉积物。”

“我们与欧洲各地遗址的比较表明,韦斯特伯里洞穴是一个重要的例外,新发现的河马可以追溯到英国化石记录中以前未被承认的温暖时期。”

古生物学家在大约1.8和0.8万年之间的英国的动物,植物区系和环境中的了解非常少,这是早期人类开始占领欧洲的关键时期。

但这项新研究正在帮助填补这一空白。它表明,在这段时间里,有一段足够温暖和潮湿的时期,使得河马可以从地中海一路迁徙到英格兰南部。

“河马不仅是难以置信的动物,而且它们还揭示了过去气候的证据,”皇家霍洛威学院的古生物学家丹尼尔·施瑞夫教授说。

“许多巨大的物种(重量超过一吨)的温度波动非常广泛,但相比之下,我们知道现代河马无法应对季节性冷冻的水体。”

“我们的研究已经证明,在化石记录中,只有在气候温暖的时期才在英国发现了河马,那时夏天的温度比现在稍微高一些,但最重要的是,冬天的温度在零度以上。”

学习发表于第四纪科学杂志

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尼尔·f·亚当斯。来自英格兰萨默塞特韦斯特伯里洞穴的早更新世河马:英国第四纪记录中先前未被承认的温带间隔的支持。第四纪科学杂志,在线发布于2021年10月4日;DOI:10.1002 / JQS.3375

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