研究表明,达尔文的地懒是机会主义杂食动物

2021年10月7日 新闻工作人员/来源
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一项新的研究发表在期刊上科学报告提供了第一个直接证据杂食性在一种古老的树懒物种中

重建达尔文地懒(Mylodon darwinii)以本地有蹄食草动物的尸体为食。这些已经灭绝的哺乳动物在更新世时期的巴塔哥尼亚和南美洲其他高纬度和中纬度地区漫步,就像这个12000年前在智利南部著名的米洛登洞穴(Cueva del Milodón)前重建的场景。图片来源:Jorge Blanco。

重建达尔文地懒(Mylodon darwinii)以本地有蹄食草动物的尸体为食Macrauchenia.这些已经灭绝的哺乳动物在更新世时期的巴塔哥尼亚和南美洲其他高纬度和中纬度地区漫步,就像这个12000年前在智利南部著名的米洛登洞穴(Cueva del Milodón)前重建的场景。图片来源:Jorge Blanco。

即使六种现存的树懒它们都是相对较小的食草性树栖动物,仅限于中美洲和南美洲的热带森林,有数百种已灭绝的树懒物种,有些有大象那么大漫游从阿拉斯加到南美洲南端的古老地貌。

其中一个巨人达尔文地懒(Mylodon darwinii在180万到1.2万年前的南美洲

这种已灭绝的物种身长在3 - 4米(10-13英尺)之间,体重在1 - 2吨之间。

根据牙齿特征、颌骨生物力学、保存下来的一些最近的化石物种的粪便,以及所有现存的树懒都是食草动物的事实,达尔文的地懒和它已经灭绝的亲戚一直被认为也是食草动物。

“我们的研究还不能确定它们是零星的食腐动物还是动物蛋白的投机取巧者,但我们现在有强有力的证据反驳了长期以来的假设,即所有树懒都是专为食草动物,”蒙彼利埃大学、美国自然历史博物馆、哥伦比亚大学自然历史博物馆的研究员茱莉亚·特哈达博士说。

在这项研究中,研究人员使用了一种叫做氨基酸化合物特定同位素分析的创新方法。

在动物食用的食物中,稳定的氮同位素也保存在它们的身体组织中,包括头发和指甲等角化组织,以及牙齿或骨骼中发现的胶原蛋白。

首先,通过分析各种现代草食动物和杂食动物体内的氨基酸氮值,以确定它们吃植物和动物混合食物的明确信号,然后可以测量化石,以确定它们吃的食物。

这为古生物学家提供了一个独特的窗口,直接了解动物的饮食,使他们能够确定它们的营养水平——它们是植食食草动物,混合食杂食动物,食肉动物,还是专门的海洋动物消费者。

美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)和哥伦比亚大学(Columbia University)的研究员约翰·弗林(John Flynn)博士说:“以前的方法仅仅依赖于对氮和复杂配方的大量分析,这些复杂配方有许多未经检验或支持不足的假设。”

“我们的分析方法和结果表明,以前许多关于热带高度的结论,往好了说,是缺乏支持的,往坏了说,是明显错误和误导的。”

科学家们使用了7种现存和灭绝的树懒、食蚁兽以及各种现代杂食动物的样本。

而研究中另一种灭绝的树懒北美地懒(Nothrotheriops shastensis这些数据清楚地将达尔文地懒标记为杂食动物。

特哈达博士说:“这些结果首次提供了古代树懒物种具有杂食性的直接证据,需要重新评估南美洲古代哺乳动物群落的整个生态结构,因为树懒在过去3400万年中是这些生态系统的主要组成部分。”

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J.V. Tejada.2021.氨基酸的同位素数据表明达尔文的地懒不是食草动物。Sci代表11, 18944;doi: 10.1038 / s41598 - 021 - 97996 - 9

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