新的研究揭示了七种斑点臭鼬,而不是四种

由芝加哥州立大学领导的一个美国科学家小组分析了斑点臭鼬的物种限制和多样化模式,他们使用了广泛的地理取样的细胞核和线粒体DNA数据集,代表了目前所有已确认的物种Spilogale angustifronsSpilogale股薄肌Spilogale putorius,Spilogale pygmaea和亚种。

一只斑点臭鼬在做标志性的倒立。图片来源:Jerry W. Dragoo。

一只斑点臭鼬在做标志性的倒立。图片来源:Jerry W. Dragoo。

发现了臭鼬-属的成员Spilogale-在北美各地都能找到,但它们并没有像它们的条纹的表亲有。

就像它们的名字一样,这些动物有斑点而不是条纹——尽管严格来说它们只是破碎的条纹。

虽然所有的臭鼬都会分泌一种难闻的喷雾来阻止捕食者,但斑点臭鼬有最炫的喷雾方式:它们在喷雾前用前腿倒立,作为额外的警告。

“斑点臭鼬有时被称为臭鼬世界的杂技演员,”菲尔德博物馆(Field Museum)甘茨家族收藏中心(Gantz Family Collection Center)的研究员亚当·弗格森(Adam Ferguson)博士说。

科学家们对斑点臭鼬感兴趣已经有很长一段时间了——第一个被正式承认的物种是在1758年由卡尔·林奈(Carl Linnaeus)描述的。

多年来,多达14个物种被确认,但在最近几十年,这个数字被压缩到4个。

“就哺乳动物而言,北美是研究最多的大陆之一,而食肉动物是研究最多的群体之一。每个人都认为我们对哺乳动物的系统学了如指掌,所以能够重新绘制臭鼬的族谱是非常令人兴奋的,”弗格森博士说。

在这项研究中,弗格森博士和同事分析了203个现代和博物馆的斑点臭鼬样本的DNA。

DNA序列的比较显示,一些以前被认为是同一物种的臭鼬实际上是不同的。

“我们发现他们之间存在高度的遗传差异Spilogale这反映了七个不同的物种和八个独特的线粒体谱系,”研究人员说。

“初步之间的分歧Spilogale pygmaea和所有其他Spilogale物种出现在上新世早期(500万年前)。”

随后剩余的多元化Spilogale在早更新世(150万年前)形成了东方和西方的血统。”

“这两个世系在0.66万年前和35万年前经历了时间上一致的多样化模式,分别演变成两个和最终的三个不同的进化单位。”

在新发现的物种中,有尤卡坦斑点臭鼬,一种松鼠大小的臭鼬,只在尤卡坦半岛发现,还有平原斑点臭鼬。

“我们已经证明,平原斑点臭鼬在物种层面上是不同的,这意味着它们在很长一段时间里都是独立于其他臭鼬进化的,”弗格森博士说。

“一旦有了物种名称,就更容易保存和保护了。”

团队的结果发表在杂志上分子系统发育与进化

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莫莉·m·麦克唐纳.斑点臭鼬的系统基因组学(食肉目,臭鼬科,Spilogale):额外的物种多样性和更新世气候变化是多样性的主要驱动因素。分子系统发育与进化, 2021年7月22日在线发布;doi: 10.1016 / j.ympev.2021.107266

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