VLT观测了Kleopatra小行星及其卫星

天文学家利用欧洲南方天文台的超大望远镜(VLT)确定了这颗小行星(216)的三维形状和质量,并修正了其两个卫星的轨道。

这张经过处理的图像,基于2017年7月的观测,显示了小行星Kleopatra的两个卫星和它的两个卫星AlexHelios和CleoSelene。由于这种自适应光学观测所固有的小行星周围的眩光,卫星很难在原始图像中看到——这些图像是用VLT上的SPHERE仪器拍摄的。图像来源:ESO / Vernazza / Marchis et al. / MISTRAL算法/ ONERA / CNRS。

这张经过处理的图像,基于2017年7月的观测,显示了小行星Kleopatra的两个卫星和它的两个卫星AlexHelios和CleoSelene。由于这种自适应光学观测所固有的小行星周围的眩光,卫星很难在原始图像中看到——这些图像是用VLT上的SPHERE仪器拍摄的。图片来源:ESO / Vernazza / Marchis./ MISTRAL算法/ ONERA / CNRS。

(216) Kleopatra是来自主小行星带背景种群的非科m型小行星。

这颗小行星于1880年4月10日被捷克著名天文学家约翰·帕里萨发现,他在位于克罗地亚的奥地利海军波拉天文台工作。

它的两颗小卫星分别叫做亚历克谢里俄斯和克利奥瑟琳发现在2008。

天文学家称Kleopatra为“狗骨小行星”,因为大约20年前的雷达观测显示它有两个叶状体,由一个厚厚的“颈部”连接。

SETI研究所和马赛天体物理学实验室的天文学家Franck Marchis博士说:“克莱帕特拉在我们的太阳系中确实是一个独特的天体。”

“多亏了对奇异异常值的研究,科学取得了很大进展。我认为Kleopatra就是其中之一,了解这个复杂的多颗小行星系统可以帮助我们更多地了解太阳系。”

为了了解更多关于Kleopatra的信息,Marchis博士和同事们使用了VLT上的SPHERE仪器在2017年至2019年不同时间拍摄的小行星快照。

当小行星旋转时,他们能够从不同角度观察它,并创建迄今为止最精确的其形状的3D模型。

他们限制了这颗小行星的狗骨形状和体积,发现其中一个瓣比另一个瓣大。

他们还确定这颗小行星的长度约为270公里(168英里)。

在另一项研究中,天文学家利用SPHERE观测发现了克里帕特拉的两个卫星的正确轨道。

他们设法精确描述了Kleopatra的重力如何影响Moons的运动并确定其复杂的轨道。

这使得他们能够计算出这颗小行星的质量,发现它比之前的估计低35%。

结合对体积和质量的新估计,该团队能够计算出小行星密度的新值,其密度小于铁密度的一半,结果比之前认为的要低。

据信具有金属组合物的Kleopatra的低密度表明它具有多孔结构,并且可能几乎没有'卷曲。'。

这意味着它可能在巨大撞击后重新磨损时形成。

Kleopatra的瓦砾桩结构和它旋转的方式也给出了它的两个卫星如何形成的迹象。

这颗小行星几乎以临界速度旋转,超过这个速度它就会开始解体,即使是很小的碰撞也会把卵石从它的表面扬起。

“Kleopatra是一个令人困惑的多重系统,这是由于原始的独特特征,”作者说。

“这个系统在未来当然值得特别关注,通过超大望远镜和可能的专用太空任务,来破译它的整个形成历史。”

这些发现发表在《纽约时报》的两篇论文中杂志天文学和天体物理学

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F. Marchis..2021.(216)Kleopatra,低密度致密地旋转M型小行星。A&A653,A57;doi:10.1051 / 0004 - 6361/202140874

m .兄弟ž.2021.(216) Kleopatra三重系统的先进多极模型。A&A653年,A56;doi:10.1051 / 0004 - 6361/202140901

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